«Славная, благословенная земля» – так переводится название страны «Шри-Ланка», которая расположилась на острове в Индийском океане. Бывший Цейлон, знаменитый своим чаем, слонами и буддистской историей, сегодня привлекает тысячи туристов со всего мира. Почему? Потому что это совершенно иной мир, манящий своей историей, тайнами и многообразной природой. И хотя это не самое популярное направление для российских туристов, все больше наших соотечественников отправляются «покорять» Шри-Ланку, особенно под Новый Год.

Расположение

Шри-Ланка – крупный остров, почти вплотную прилегающий к Индии с юга. Большая часть территории покрыта зеленью – лесами, реками, чайными плантациями. Основные курорты этой страны – крупнейший город Коломбо, города Бентота, Берувелла, Калутара, Канди, Тринкомале, Косгода и Галле. Говорят в стране на сингальских и тамильских языках. Перемещаются внутри страны в основном на поездах и автобусах. Для туристов работают знаменитые такси «тук-тук», а также аренда мопедов и велосипедов для перемещений внутри городов.

Климат

Высокий сезон в Шри-Ланке начинается в декабре и заканчивается в марте. Шри-Ланка – удивительное место, где в зимний период температура в курортных городах составляет +28-30°С, а вода в океане теплая и редко бывает ниже +23°С даже в январе, температура океана даже в январе может доходить до +28°С. Свою популярность у туристов экзотический остров заслужил как раз мягким климатом: здесь нет резких скачков температуры, разница между холодным декабрем и жарким апрелем всего несколько градусов.

Отдых и достопримечательности

Шри-Ланка заслужила благоприятные отзывы туристов за свою универсальность: здесь значимы и  интересны как памятники культуры и природы, так и места для пляжного отдыха и курортные развлечения. Сердце страны и крупнейший город в Шри-Ланка — город Коломбо, это и современный мегаполис, и культурная сокровищница одновременно. Главные достопримечательности города — религиозные памятники всех конфессий: собор Св. Люции, храм Св. Петра, мечеть Джами Уль Альфар, буддийский духовный центр Гангарамая, индуистские святыни Ганешан, Старый и Новый Катиресан. Официальная ланкийская столица, стоит добавить, — не сам Коломбо, а его пригород Шри-Джаяварденепура-Котте.

В городе Канди, который считается культурным центром острова, внесенного в Список всемирного наследия ЮНЕСКО, находятся храм Зуба Будды, Летний дворец короля, величественные монастыри Малватте и Асгирия. Охраняются ЮНЕСКО и руины города Сигирия, возведенного на вершине одноименной горы еще в пятом веке. До наших дней сохранились лишь королевский трон, галерея фресок и гигантские львиные лапы из камня — символ былого могущества. Городок Нувара-Элия, например, именуют «маленькой Англией»: в окружении домов с остроконечными крышами и ухоженными газонами легко забыть, что находишься в Азии. Но главная гордость здешних мест — невероятная природа с водопадами, долинами и горными пейзажами. Побережная Шри-Ланка, в свою очередь, манит туристов не столько древней историей, сколько великолепными возможностями для пляжного отдыха. В Негомбо — ухоженное песчаное побережье и знаменитый на всю страну рыбный рынок. Курорт Маунт-Лавиния расположен недалеко от столицы, его пляжи популярны еще с колониальных времен. Ваддува ассоциируется с потрясающими пейзажами, Калутара — с целой палитрой спортивных развлечений. Хиккадува — центр притяжения для дайверов, Галле — для поклонников средневековой архитектуры: здесь неплохо сохранился местный форт 17 века. Можно сделать вывод, что в Шри-Ланка найдется место для любого туриста.

Кухня

Всему миру известны традиционные ланкийские специи, ароматный чай всевозможных сортов и экзотические фрукты. Как и в Индии, здесь в ходу «Карри», однако без говядины – коровы тут тоже считаются священными животными. В ходу в местных ресторанах рыбные продукты и морепродукты. Есть на острове и фирменный суп «джафна-кул», который варится из муки пальмировой пальмы, тигровых креветок, крабов, чили и риса. Часто кушанья приправляют кокосовым молоком или порошком «умбалакада», смолотым из мелкой рыбы. Не забудьте увезти настоящий цейлонский чай и домой – он подарит аромат этой замечательной страны вам и вашим близким.

Буддисты веками ищут идеальное построение мира и гармонию с самим собой. Пожалуй, одно из мест, где это может случиться, является остров Шри-Ланка. Сами ланкийцы очень любят свои края, но также и почитают за честь, когда к ним приезжают гости из «заморских» стран – поэтому дерзайте.